ATP Halle: Roger Federer réussit son retour sur gazon

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Roger Federer (ATP 8) a retrouvé le tennis sur gazon avec succès lundi au tournoi ATP 500 de Halle. Décuple lauréat de ce tournoi joué en Allemagne, l’ancien N. 1 mondial suisse s’est imposé en deux manches 7-6 (7/4), 7-5 aux dépens du Biélorusse Ilya Ivashka (ATP 90). La rencontre a duré 1h35.

S’il n’a jamais été menacé par son adversaire, Federer a dû attendre le 10e jeu du second set pour se créer sa première balle de break qui était aussi sa première balle de match. Ivashka l’a sauvée mais dans son jeu de service suivant, il se retrouva mené 0-40. Il échappa à la défaite à deux reprises avant de céder logiquement à la 4e balle de match.

Federer n’avait plus joué sur herbe depuis sa mémorable finale à Wimbledon face à Novak Djokovic en 2019 perdue après 4h57 de jeu : 7-6(5), 1-6, 7-6(4), 4-6, 13-12.

Le Suisse, qui fêtera ses 40 ans le 8 août, avait renoncé à poursuivre le tournoi de Roland-Garros cette année après sa victoire en seizièmes de finale contre l’Allemand Dominik Koepfer.

Au 2e tour, le Bâlois sera opposé au vainqueur du duel qui doit opposer le Canadien Felix Auger-Aliassime (ATP 21) au Polonais Hubert Hurkacz (ATP 17), le lauréat du Masters 1000 de Miami cette année.

S’il s’impose en finale, Roger Federer remportera le 20e titre de sa carrière sur gazon. Il avait remporté le 19e à Halle en 2019. Il avait pris le meilleur en finale sur David Goffin 7-6 (7/2), 6-1. Une finale qui ne pourra se renouveler puisque le Liégeois a abandonné lundi au premier après s’être blessé à la cheville droite dans une chute.

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